18 de juliol de 1969. El senador Ted Kennedy abandona una festa a l’illa de Chappaquiddick, Massachusetts, acompanyat de Mary Jo Kopechne, una antiga secretària del seu germà assassinat, Robert Kennedy. Ted, qui ha begut, es descuida mentre condueix i el seu cotxe es precipita a un llac des d’un vell pont. La maquinària per a protegir la carrera política de Ted Kennedy es posa en marxa.