La pel·lícula se centra en Anna, una novícia que ha viscut tota la seva vida en un convent i que està a punt d’assumir els vots. Abans d’això, ha de conèixer la seva única parent viva, una jutge de vida bohèmia i passat antifeixista que li dóna a conèixer el seu origen jueu i el seu veritable nom: Ida. Les dues aniran a la recerca de les restes dels pares d’Ida, assassinats durant l’ocupació nazi durant la Segona Guerra Mundial.